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Jonas Buja hat seine Arbeit auf den Kommandobrücken von Gastankern und Seenotrettungsschiffen aufgegeben und studiert in Wuppertal Theologie. Sein Ziel: Menschen helfen und das Miteinander gestalten. (Foto: epd-bild / Michael Miklas)
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Vom Kapitän zum Pastor

Dieter Sell (epd) | 12. November 2022

Der Studiengang „Master of Theological Studies“ ermöglicht Quereinsteigern aus anderen Berufen den Weg ins Pfarramt

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Jonas Buja hat seine Arbeit auf den Kommandobrücken von Gastankern und Seenotrettungsschiffen aufgegeben und studiert in Wuppertal Theologie. Sein Ziel: Menschen helfen und das Miteinander gestalten. (Foto: epd-bild / Michael Miklas)
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Auch Ulrike Meyer, eigentlich Ingenieurin und Profisängerin, hat sich komplett neu orientiert und ist Pfarrerin geworden. (Foto: epd-bild / Dieter Sell)

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Der Fachkräftemangel macht sich nicht nur in Kitas, Schulen und Krankenhäusern bemerkbar: Viele Kirchengemeinden suchen händeringend nach neuen Pastorinnen und Pastoren. Gefragt sind auch Quereinsteiger – für einen Neustart im Talar.

Hannover/Wuppertal. Es ist noch gar nicht so lange her, da stand Jonas Buja als ehrenamtlicher Kapitän auf der Kommandobrücke des zivilen Seenotrettungsschiffs Iuventa und fuhr über das Mittelmeer. Rund 8000 Flüchtlinge rettete er gemeinsam mit der Crew des ehemaligen Fischtrawlers vor dem Ertrinken, teils in Kooperation mit anderen Initiativen. Hauptberuflich war der nautische Offizier aus dem ostfriesischen Leer auf Gas-Tankern unterwegs. Doch das alles ist jetzt Geschichte, Buja hat die Kommandobrücke mit dem Hörsaal getauscht. Als Quereinsteiger studiert der 30-Jährige nun in Wuppertal evangelische Theologie, sein Ziel ist das Pfarramt – mit Seelsorge und Kanzel.

Miteinander statt Nebeneinander

Der Kurswechsel zeichnete sich 2019 an Bord des Dreimastseglers Thor Heyerdahl ab, auf dem er als Crewmitglied eine Jugendreise begleitet hat. „Das war ein sehr erfüllendes Miteinander von Menschen, in der Berufsschifffahrt ist es doch meist ein Nebeneinander“, blickt Buja zurück, der sich auch als Kirchenvorsteher in seiner evangelischen Heimatgemeinde Holtland engagiert. Sein Ziel: „Als Seelsorger für die Menschen da sein, ihnen helfen, ihr Leben zu gestalten.“

Vorwiegend läuft das Masterstudium „Theological Studies“ an der Kirchlichen Hochschule Wuppertal berufsbegleitend, sieben Semester inklusive Vorbereitungskurs. Doch das funktioniert bei Buja nicht. „Die Arbeit auf See und das Studium vertragen sich nicht. Deshalb habe ich meinen Job komplett aufgegeben und studiere Vollzeit“, berichtet er. Finanziell ist er durch eigene Rücklagen abgesichert. Außerdem unterstützen ihn seine Eltern.

Ulrike Meyer ist schon weiter. Die 53-jährige Bauingenieurin, Sopranistin und Mutter von zwei erwachsenen Kindern hat das theologische Studium und das Vikariat, den praktischen Teil der Ausbildung, bereits absolviert. Das sei nicht immer einfach gewesen, die auf drei Jahre komprimierte Studienzeit habe sie als „Druckbetankung“ empfunden, sagt Meyer – und ergänzt: „mit vielen positiven Impulsen für Hirn und Geist.“

Quereinsteiger werden immer wichtiger

Ihre Arbeit als Tragwerksplanerin mit mathematischem Blick auf die Statik großer Bauten – vorbei. „Ich hatte Spaß mit den Zahlen“, sagt sie. Doch nun konzentriere sie sich auf neue Aufgaben. Im Frühjahr wurde sie zur Pastorin ordiniert. Seither arbeitet sie als Seelsorgerin an der evangelischen St.-Jakobi-Kirche in Hanstedt bei Hamburg.
„Die Verbindung zu den Menschen ist mir wichtig“, betont die Theologin, in Gottesdienst, Seelsorge und Konfirmandenarbeit. Und auch die Musik und Solo-Konzerte sollen weiter wichtig bleiben. „Das ist meine Leidenschaft“, sagt die Profi-Sängerin.

Als Nautiker oder Ingenieurin Pastor oder Pfarrerin werden? Quereinsteiger wie Buja und Meyer werden immer wichtiger – neben den Absolventen des grundständigen Theologiestudiums, das mindestens zehn Semester dauert. Denn die Kirchen in Deutschland rechnen bis 2030 mit deutlich weniger Pastorinnen und Pastoren, viele aus den geburtenstarken Jahrgängen gehen in den Ruhestand.

Zwar rückt im gleichen Zeitraum Nachwuchs auf. Und aufgrund sinkender Kirchenmitgliederzahlen und rückläufiger Finanzmittel werden auch Pfarrstellen gestrichen. Trotzdem besteht die Sorge, dass der zukünftige Bedarf an theologischem Personal nur schwer gedeckt werden kann. Allein die Evangelisch-lutherische Landeskirche Hannovers, die größte Landeskirche in Deutschland, rechnet damit, dass in nächster Zeit jährlich etwa 100 Pastorinnen und Pastoren in den Ruhestand gehen. 2030 sollen es dann insgesamt etwa 1200 Pastoren sein, heute sind es 1590.

Auch um möglichst viele Stellen wieder besetzen zu können, hat die Evangelische Kirche in Deutschland (EKD) 2019 den „Master of Theological Studies“ eingeführt. „Voraussetzung für die Bewerbung um einen Studienplatz in Heidelberg, Marburg, Frankfurt und Mainz, Wuppertal oder Greifswald sind ein nicht-theologisches universitäres Studium und fünf Jahre einschlägige Berufserfahrung“, erläutert EKD-Hochschulreferentin Christiane de Vos.

Ältere Ausbildungen zum „Pfarrverwalter“, der dann auch den Titel des Pastors führt, gibt es in Bayern und in der hannoverschen Landeskirche. „So einfach aus dem Off geht das aber auch nicht“, sagt Oberkirchenrat Helmut Aßmann, der in der hannoverschen Landeskirche für die theologische Ausbildung zuständig ist. Die Zugangsvoraussetzungen für die 18-monatige Ausbildung sind nach seinen Worten hoch, Kompetenzen aus kirchlich-diakonischen Berufen oder eine intensive kirchliche Sozialisation Pflicht.

Maximal fünf Personen aus der hannoverschen Landeskirche werden pro Jahrgang für diesen besonderen Zugang von einer Kommission ausgewählt. Keine Zahlen, die die Nachwuchsprobleme lösen. Trotzdem: Regionalbischof Stephan Schaede, der Ulrike Meyer ordiniert hat, freut sich neben den „Grundständigen“ auf alle, die quer ins Pfarramt einsteigen. Sie bereicherten die Kirche mit ihren Lebenserfahrungen: „Durch Kolleginnen und Kollegen wie Ulrike Meyer kommt es zu einer professionellen Durchlüftung des Berufsstandes.“

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