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Antisemitismus-Debatte um Passionsmusik von Johann Sebastian Bach

27. März 2017

War Bach ein Antisemit? Im Jahr des 500. Reformationsjubiläums taucht diese Frage erneut auf. Bach vertonte die Glaubenslehre des Judenfeindes Luther geradezu kongenial - besonders in seinen großen Passionsmusiken.

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Frankfurt a.M. (epd). In den Wochen vor Ostern werden allerorts wieder ergreifende musikalische Passionsgeschichten aufgeführt: die "Matthäuspassion" und die "Johannespassion" von Johann Sebastian Bach (1685-1750). Wie kein zweiter verwandelte der große Barockkomponist lutherische Theologie in Töne. Auch die polemische, mitunter hasserfüllte Sicht Martin Luthers (1483-1546) auf die Juden, die Jesus ans Kreuz bringen, spiegelt sich darin wider.

Keine eindeutigen Belege

War auch Bach ein Antijudaist? Klare Belege für eine antijüdische Haltung der Person Bach finden sich nicht. Aber im Jahr des 500. Jahrestages der Reformation wird neu diskutiert, wie seine Passionen heute gespielt werden dürfen - Werke, die die Nazis zu "Entjudungs"-Hymnen erklärt hatten.

Wenn es um Antijudaismus in Bachs Musik geht, werden vor allem die "Wutchöre" in den Passionsmusiken angeführt. Dissonant, chromatisch schleudert der Juden-Chor dem Pilatus in der "Johannespassion" von 1724 das "Kreuzige ihn" entgegen, fordert die Freilassung von Barrabas statt Jesus und steigert sich noch: "Weg, weg mit dem, weg, weg!". Unzweifelhaft in dieser hoch emotionsgeladenen Szene: Die Juden sind in der "Johannespassion" schuld am Tod Jesu am Kreuz.

In Bachs überwältigender Musik transportiert sich nach Ansicht des Leiters des Eisenacher Bachhauses, Jörg Hansen, die älteste christliche antijüdische Polemik. Hansen hat 2016 in Eisenach die Ausstellung "Luther, Bach und die Juden" organisiert. Bach behalte die Evangeliumstexte bei, doch gerade diese seien problematisch, sagt er. Die gegen Juden gerichteten Texte des Neuen Testaments seien bei Matthäus Ausdruck der Konkurrenz der jungen christlichen gegen die alte jüdische Religion, bei Johannes schlügen sie in "Verteufelung" um.

Während sich die Kirchen heute vom Antijudaismus Luthers deutlich distanzieren, verleihe Bachs Musik dem "unaufgeklärten Luthertum des Barock weiter eine Stimme", resümiert Hansen. In seiner Hass-Schrift "Wider die Jüden und ihre Lügen" (1543) hatte Luther deren Vertreibung und die Zerstörung ihrer Synagogen gefordert.

Selbstverfluchung der Juden in "Matthäuspassion"

Nicht alle Musiktheoretiker sehen Bach so kritisch wie der Museumschef. Der kanadische Musikwissenschaftler Michael Marissen, Autor des Buches "Bach & God", vertritt die Ansicht, dass sich in der "Johannespassion" der Fokus vom Unglauben der Juden auf die Sünden der Christen verschoben habe. Zudem sei in den Kommentar-Texten des Dichters Picander, der das Libretto für die 1727 oder 1729 uraufgeführte "Matthäuspassion" schrieb, die Feindschaft gegenüber Juden "weder Thema noch Zweck" gewesen.

Umstrittenste Passage dieses Oratoriums ist die sogenannte Selbstverfluchung der Juden. In einem oft als dämonisch-wild beschriebenen Chorsatz singen sie "Sein Blut komme über uns und unsere Kinder". In Luthers Deutung ist es die "Selbstverfluchung", die den Juden ewiges Unglück und Verdammnis bringt. Unzählige Judenpogrome im christlichen Europa wurden mit der Auslegung dieser Bibelszene gerechtfertigt. Marissen zufolge stellt Bach dem jedoch in Arien und Chorälen auch ein Erlösungsgeschehen gegenüber, das letzten Endes für alle gilt - auch für Juden, sofern sie an Christus glauben.

Bach-Renaissance unter Mendelssohn Bartholdy

Von der dramatischen musikalischen Aufladung der jüdischen Volksmenge in den Passionen abgesehen, gibt es für eine antijudaistische Haltung Bachs keine unmittelbare Quelle. In seiner Bibliothek finden sich judenfeindliche Texte wie die Schmähschrift des Johannes Müller (1644), aber auch andere theologische Positionen. Bach verstärke den Antijudaimus der Bibeltexte in den "subjektiven" Liedern nicht, urteilt der Freiburger Musikprofessor Meinrad Walter. Verstärkt werde nur die Dramatik in der "komponierten Aggression" der Juden-Chöre.

Felix Mendelssohn Bartholdy, der aus einer berühmten und Bach-begeisterten jüdischen Familie stammt, hatte ganz offensichtlich kein Problem mit den die Volksmenge darstellenden wütenden Turba-Chören. Er führte 1829 die Matthäus-Passion mit der Berliner Singakademie auf, riss das Werk, das seit Bachs Tod nicht mehr gespielt worden war, aus der Vergessenheit und läutete damit die große Bach-Renaissance ein, die bis heute andauert.

Schon sein Großvater Moses Mendelssohn hatte in Bach ein Ideal gesehen, das er in seiner Musiktheorie zum Maßstab legte. Felix' Großmutter Bella Salomon schenkte dem 14-Jährigen eine Abschrift der Matthäus-Passion. "Eifrig und stark wie der Herr Gott im Alten Testament", nannte Mendelssohn später die Musik Bachs. In seinen Aufführungen der Bach-Passionen strich er allerlei, aber nicht die Turba-Chöre.

Zur Aufführungspraxis der Passions-Oratorien gehören heute oft Vorträge, Infoblätter oder gar musikalische Umarbeitungen und Ergänzungen. Auch wenn man Bach persönlich keinen Antijudaismus nachweisen könne, dürften 300 Jahre Wirkungsgeschichte nicht vergessen werden, mahnt die hessen-naussauische Landeskirchenmusikdirektorin Christa Kirschbaum in einem Interview mit der evangelischen Monatszeitschrift "zeitzeichen" (März).

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Leser-Kommentare öffnen

Schallblech, 27. März 2017, 9:54 Uhr


Man kann überall was hineininterpretieren. Bach hat mit dem Textmaterial gearbeitet, das er hatte, nämlich überwiegend dem Bibeltext, hat ihn ausgestaltet mit den barocken Gestaltungsmitteln, die er meisterhaft einzusetzen verstand. Ihm ging es darum, mit seiner Musik das Geschehen darzustellen und damit den Glauben zu stärken.
Meine Empfehlung: Im Chor mitsingen! In die verschiedenen Rollen schlüpfen: Mal mitten in der wütenden, aufgestachelten Menschenmenge mitgerissen "Kreuzige" schreien, dann wieder andächtige Gemeinde sein, in den Chorälen das Gehörte in der Seele zu reflektieren, mit den Kriegsknechten um das Gewand zu würfeln und am Ende zur Ruhe zu kommen.
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Atlantica, 28. März 2017, 10:33 Uhr


Wieder so ein Artikel. Martin Luther als Judenfeind zu bezeichnen, reduziert ihn auf eine singuläre Entgleisung, die ihm wahrscheinlich am Ende seines Lebens in geistiger Umnachtung widerfahren ist.

Die Figur Felix Mendelssohns zeigt doch überdeutlich, dass die evangelische Christenheit nicht im Kern antisemitisch war. Doch radikale Meinungen von jüdischer Seite halten uns die Zwangstaufen vor, was natürlich auch eine gewisse Berechtigung hat. Aber ob man sich stetig die Wirkungsgeschichte vergegenwärtigen kann, wie Christa Kirschbaum meint? Dann kann man ohne Bauchschmerzen keine Kirchenmusik mehr singen.
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Alwite, 28. März 2017, 11:46 Uhr


Sind Generationen in die Zeit gezwungen die sie prägt, nicht ganz einfach nur Menschen?

Atlantica, 28. März 2017, 12:01 Uhr


Kann ich nicht sagen, Alwite, da mir die Gnade der späten Geburt (?) widerfuhr. Ich würde in dem Zusammenhang nicht von Gnade sprechen. Das entwertet dieses Wort, das für alle Menschen gelten soll.

Aber du selbst hast mich darauf hingewiesen: manche Menschen sind anders: Dietrich Bonhoeffer.

Alwite, 28. März 2017, 12:11 Uhr


Schallblechs Empfehlung ist super.
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