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In Sparta werden Schwarze für Menschen zweiter Klasse gehalten. So stößt auch der Kriminalbeamte Virgil Tibbs (Sidney Poitier, l.) auf Unmut seitens der Einwohner, als er dabei ist, den Fall aufzuklären. Foto: arte

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In der Hitze der Nacht

TV-Tipp: arte, Mo, 20.11., 20.15 Uhr

20. November 2017

In der Südstaaten-Kleinstadt Sparta findet der Polizist Sam Wood den einflussreichen Industriellen Philip Colbert ermordet auf. Spartas neuer Polizeichef Bill Gillespie gibt daraufhin Anweisung, verdächtige Personen sofort festzunehmen.

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In Sparta werden Schwarze für Menschen zweiter Klasse gehalten. So stößt auch der Kriminalbeamte Virgil Tibbs (Sidney Poitier, l.) auf Unmut seitens der Einwohner, als er dabei ist, den Fall aufzuklären. Foto: arte

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Wegen seiner Hautfarbe und seiner guten Kleidung ist der Afroamerikaner Tibbs zunächst der Hauptverdächtige. Auf der Polizeistation gibt er an, er habe nur seine Mutter besuchen und wieder abreisen wollen, im Übrigen sei er Kriminalpolizist bei der Mordkommision in Philadelphia. Als sich seine Angaben bestätigen, muss man Tibbs wieder freilassen.

Der erfahrene Kriminalist ist Spezialist für die Aufklärung von Gewaltverbrechen, also jemand, wie ihn Polizeichef Gillespie, der noch nie in einem Mordfall ermittelt hat, dringend braucht. Er hält jedoch wie die meisten Weißen in Sparta Schwarze für Menschen zweiter Klasse und kann sich nicht überwinden, Tibbs um Hilfe zu bitten. Doch Leslie Colbert, die junge Witwe des Ermordeten, besteht darauf, dass er in die Ermittlungen eingeschaltet wird.

So springt Gillespie über seinen Schatten, legt Vorurteile ab und macht sich gemeinsam mit Tibbs auf die Suche nach dem Mörder. Die Kleinstadt Sparta liegt im Film im Staate Mississippi. Jedoch wurde ein Großteil der Aufnahmen in Sparta, Illinois, gedreht, da sich einige Monate zuvor ein Vorfall zwischen Hauptdarsteller Sidney Poitier und dem Ku-Klux-Klan ereignet hatte. Daraufhin weigerte er sich, im Süden zu drehen, und so wählte Regisseur Norman Jewison die südlichen Flair versprühende Stadt Sparta im nördlichen Illinois für die Dreharbeiten aus.

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